Sejarah Tahap Awal Perang Dunia I
Sejarah Dunia

Sejarah Tahap Awal Perang Dunia I

Sejarah Tahap Awal Perang Dunia I

Sejarah Tahap Awal Perang Dunia I Strategi awal Itu Rencana Schlieffen Bertahun-tahun sebelum 1914, kepala-kepala staf jenderal Jerman secara berturut-turut telah meramalkan bahwa Jerman harus berperang di dua front pada saat yang sama, melawan Rusia di timur dan Prancis di barat, yang kekuatan gabungannya secara numerik lebih unggul daripada Kekuatan Sentral. . Yang lebih tuaHelmuth von Moltke , kepala staf umum Jerman dari tahun 1858 hingga 1888, memutuskan bahwa Jerman pada awalnya harus tetap bertahan di barat dan memberikan pukulan yang melumpuhkan pasukan maju Rusia sebelum berbalik untuk menyerang balik pasukan Prancis yang maju. Penggantinya langsung,Alfred von Waldersee , juga percaya untuk bertahan di barat.Alfred, Graf von Schlieffen , yang menjabat sebagai kepala staf umum Jerman dari tahun 1891 hingga 1905, mengambil pandangan yang berlawanan, dan rencananya yang ia kembangkan adalah untuk memandu strategi awal masa perang Jerman.

Schlieffen menyadari bahwa saat pecah perang, Rusia akan membutuhkan enam minggu penuh untuk memobilisasi dan mengumpulkan pasukannya yang besar, mengingat pedesaan dan populasi Rusia yang sangat besar, jaringan kereta api yang jarang, dan ketidakefisienan birokrasi pemerintah.. Mengambil keuntungan dari fakta ini, Schlieffen berencana untuk awalnya mengadopsi postur pertahanan murni di Front Timur dengan jumlah pasukan yang sedikit menghadapi pasukan Rusia yang perlahan-lahan mengumpulkan. Sebaliknya, Jerman akan memusatkan hampir semua pasukannya di barat melawan Prancis dan akan berusaha melewati benteng perbatasan Prancis dengan serangan melalui Belgia yang netral di utara. Serangan ini akan menyapu ke barat dan kemudian ke selatan melalui jantung utara Prancis, merebut ibu kota dan menjatuhkan negara itu dari perang dalam beberapa minggu. Setelah mendapatkan keamanan di barat, Jerman kemudian akan menggeser pasukannya ke timur dan menghancurkan ancaman Rusia dengan konsentrasi pasukan yang sama.

Sejarah Tahap Awal Perang Dunia I

Pada saat pensiun pada tahun 1905, Schlieffen telah menguraikan sebuah rencana untuk pergerakan roda sayap kanan (utara) tentara Jerman tidak hanya melalui Belgia tengah tetapi juga, untuk melewati benteng pertahanan Belgia. Liège danNamur di lembah Meuse, melalui bagian paling selatanBelanda . Dengan sayap kanan mereka memasuki Prancis dekat Lille, Jerman akan terus berputar ke arah barat sampai mereka berada di dekat Selat Inggris; mereka kemudian akan berbelok ke selatan untuk memutuskan garis mundur tentara Prancis dari perbatasan timur Prancis ke selatan; dan lengkungan roda paling luar akan menyapu ke arah barat daya Paris , untuk menghindari sisi kanan Jerman terkena serangan balasan yang diluncurkan dari pinggiran kota. JikaRencana Schlieffen berhasil, tentara Jerman secara bersamaan akan mengepung tentara Prancis dari utara, menyerbu semua Prancis timur laut, dan merebut Paris , sehingga memaksa Prancis menyerah secara memalukan.

Gerakan pemurah besar yang rencananya dibayangkan diperlukan kekuatan Sejalan besar untuk pelaksanaannya, dalam pandangan kebutuhan untuk menjaga kekuatan numerik dari garis berbaris panjang membentang dan kebutuhan untuk meninggalkan detasemen yang memadai waspada atas benteng Belgia yang telah dilewati. Dengan demikian, Schlieffen dialokasikanhampir tujuh per delapan dari kekuatan pasukan Jerman yang tersedia untuk mengeksekusi gerakan roda di sayap kanan dan tengah, hanya menyisakan seperdelapan untuk menghadapi kemungkinan serangan Prancis di perbatasan barat Jerman. Jadi, kekuatan maksimum dialokasikan ke tepi roda — yaitu, ke kanan. Rencana Schlieffen diamati oleh Helmuth von Moltke yang lebih muda, yang menjadi kepala staf umum pada tahun 1906. Moltke masih menjabat ketika Perang Dunia I meletus pada tahun 1914.

Strategi Front Timur, 1914

Rusia Polandia , bagian paling barat dari Kekaisaran Rusia , adalah sebidang tanah tebal yang tertutup di sebelah utaraPrusia Timur , di barat oleh Polandia Jerman (Poznania) dan Silesia, dan di selatan oleh Polandia Austria ( Galicia ). Dengan demikian jelas terkena invasi dua cabang oleh Kekuatan Sentral , tetapi Jerman, selain dari strategi besar mereka untuk menghancurkan Prancis sebelum mencoba apa pun terhadap Rusia , memperhatikan kemiskinan jaringan transportasi Polandia Rusia dan karenanya enggan untuk diserbu. yang rentan daerah prematur. Austria-Hongaria , bagaimanapun, yang perbatasannya dengan Rusia terletak lebih jauh ke timur daripada Jermandan yang juga takut akan ketidakpuasan di antara minoritas Slavia, mendesak beberapa tindakan segera untuk mencegah serangan Rusia. Oleh karena itu, Moltke menyetujui saran staf umum Austria untuk mendorong pasukan Austria ke arah timur laut ke Polandia Rusia — lebih mudah karena akan menduduki Rusia selama krisis di Prancis.

Rusia, pada bagian mereka, lebih suka memusatkan pasukan mereka yang tersedia segera melawan Austria dan membiarkan Jerman tidak terganggu sampai mobilisasi mereka selesai. Prancis sangat ingin meredakan tekanan Jerman terhadap diri mereka sendiri, dan karena itu mereka membujuk Rusia untuk melakukan serangan yang melibatkan dua tentara melawan Jerman di Prusia Timur secara bersamaan dengan satu yang melibatkan empat tentara melawan Austria di Galicia. Tentara Rusia, yang kelambanan pepatahnya dan organisasinya yang berat mendikte strategi yang hati-hati, dengan demikian melakukan serangan ekstra terhadap Prusia Timur yang hanya dapat diharapkan oleh tentara dengan mobilitas tinggi dan organisasi yang ketat untuk dapat dieksekusi dengan sukses.

Strategi Sekutu Barat, 1914

Selama sekitar 30 tahun setelah 1870, dengan mempertimbangkan kemungkinan perang Jerman lainnya , komando tinggi Prancis telah menganut strategi pertahanan awal yang diikuti oleh serangan balasan terhadap invasi yang diharapkan: sistem benteng yang besar diciptakan di perbatasan, tetapi ada celah yang tersisa untuk “mengalirkan” serangan Jerman. Aliansi Prancis dengan Rusia dan negaranyakesepakatan dengan Inggris Raya, bagaimanapun, mendorong pembalikan rencana, dan setelah pergantian abad, sekolah pemikir militer baru mulai memperdebatkan strategi ofensif. Para pendukung à l’outrance ofensif (“sampai batas maksimal”) menguasai mesin militer Prancis, dan pada tahun 1911 seorang juru bicara sekolah ini, JenderalJ.-J.-C. Joffre , ditunjuk sebagai kepala staf umum. Dia mensponsori yang terkenal kejam Rencana XVII , yang digunakan Prancis untuk berperang pada tahun 1914.

Rencana XVII sangat meremehkan kekuatan yang akan dikerahkan Jerman untuk melawan Prancis. Menerima kemungkinan bahwa Jerman dapat menggunakan pasukan cadangan mereka bersama dengan pasukan reguler di awal, Rencana XVII memperkirakan kekuatan tentara Jerman di barat pada kemungkinan maksimum 68 divisi infanteri. Jerman sebenarnya dikerahkan setara dengan 83 1 / 2 divisi, menghitung Landwehr (pasukan cadangan) dan Ersatzdivisi (pasukan pengganti tingkat rendah), tetapi opini militer Prancis mengabaikan atau meragukan kemungkinan ini; selama hari-hari pembukaan penting Perang Dunia I, ketika tentara saingan berkonsentrasi dan bergerak maju, Intelijen Prancis hanya menghitung divisi reguler Jerman dalam perkiraan kekuatan musuh. Ini adalah kesalahan perhitungan yang serius.

Rencana XVII juga salah menghitung arah dan ruang lingkup serangan yang akan datang: meskipun rencana itu meramalkan invasi melalui Belgia , diasumsikan bahwa Jerman akan mengambil rute melalui Ardennes, sehingga membuka komunikasi mereka untuk menyerang. Mendasarkan dirinya pada gagasan serangan langsung dan umum, Rencana XVII menyerukan dorongan Prancis ke arah Saar keLorraine oleh pasukan ke-1 dan ke-2, sementara di kiri Prancis (utara) pasukan ke-3 dan ke-5, masing-masing menghadapi Metz dan Ardennes, siap untuk melancarkan serangan antara Metz dan Thionville atau menyerang dari utara di sisi dari setiap drive Jerman melalui Ardennes. Ketika Perang Dunia I pecah, dianggap remeh bahwa yang kecilBritish Expeditionary Force (BEF) di bawah Sir John French harus digunakan sebagai tambahan untuk pasukan Prancis, lebih atau kurang sesuai keinginan Prancis. Jelas terbukti bahwa Prancis tidak menyadari serangan besar Jerman yang ditujukan ke sayap kiri (utara) mereka.

Perang di barat , 1914

Invasi Jerman

Untuk kelancaran rencana mereka untuk invasi ke Prancis , Jerman telah terlebih dahulu mengurangi benteng cincin Liège, yang memerintahkan rute yang ditentukan untuk pasukan ke-1 dan ke-2 mereka dan yang merupakan benteng pertahanan utama Belgia. Pasukan Jerman melintasi perbatasan ke Belgia pada pagi hari tanggal 4 Agustus . Berkat resolusi dari seorang perwira staf paruh baya,Erich Ludendorff , sebuah brigade Jerman menduduki kota Liège sendiri pada malam 5–6 Agustus dan benteng pada 7 Agustus, tetapi benteng di sekitarnya bertahan dengan keras kepala sampai Jerman membawa howitzer berat mereka ke dalam aksi melawan mereka pada 12 Agustus.

Senjata pengepungan 420 milimeter terbukti terlalu tangguh untuk benteng, yang satu per satu menyerah . Garda depan invasi Jerman sudah menekan tentara lapangan Belgia antara Sungai Gete dan Brussels , ketika terakhir dari benteng Liège jatuh pada Agustus 16. Belgia kemudian menarik utara ke kamp bercokol dari Antwerpen. Pada tanggal 20 Agustus, Angkatan Darat ke-1 Jerman memasuki Brussel sementara Angkatan Darat ke-2 muncul di hadapan Namur, satu-satunya benteng yang tersisa yang menghalangi rute Meuse ke Prancis.

Sejarah Tahap Awal Perang Dunia I

Bentrokan awal antara tentara Prancis dan Jerman di sepanjang perbatasan Prancis-Jerman dan Prancis-Belgia secara kolektif dikenal sebagai Battle of the Frontiers . Kelompok pertempuran ini, yang berlangsung dari 14 Agustus hingga awal Pertempuran Marne Pertama pada 6 September, akan menjadi pertempuran Perang Dunia I terbesar dan mungkin pertempuran terbesar dalam sejarah manusia hingga saat itu, mengingat fakta bahwa total lebih dari dua juta tentara terlibat.

Dorong Prancis yang direncanakan ke Lorraine , dengan total 19 divisi, dimulai pada 14 Agustus tetapi dihancurkan oleh tentara Jerman ke-6 dan ke-7 diPertempuran Morhange-Sarrebourg (20-22 Agustus). Namun serangan Prancis yang gagal ini memiliki efek tidak langsung pada rencana Jerman. Karena ketika serangan Prancis di Lorraine berkembang, Moltke sejenak tergoda untuk menunda sapuan sayap kanan dan sebagai gantinya mencari kemenangan di Lorraine. Dorongan sesaat ini membawanya untuk mengalihkan ke Lorraine enam divisi Ersatz yang baru dibentuk yang dimaksudkan untuk menambah bobot sayap kanannya. Ini adalah yang pertama dari beberapa keputusan dadakan oleh Moltke yang secara fatal mengganggu eksekusiRencana Schlieffen .

Sementara itu, pangeran kekaisaran Jerman yang memimpin pasukan di sayap kiri (selatan) Jerman di Lorraine terbukti tidak mau kehilangan kesempatan mereka untuk kemuliaan pribadi. MahkotaPangeran Rupert dari Bavaria pada tanggal 20 Agustus memerintahkan Angkatan Darat ke-6 untuk melakukan serangan balik alih-alih terus mundur sebelum serangan Prancis seperti yang direncanakan, dan Putra Mahkota William dari Jerman memerintahkan Tentara ke-5 untuk melakukan hal yang sama. Hasil strategis dari serangan Jerman yang tidak direncanakan ini hanyalah melemparkan Prancis kembali ke penghalang yang dibentengi yang memulihkan dan menambah kekuatan perlawanan mereka. Dengan demikian, Prancis tidak lama kemudian dapat mengirim pasukan untuk memperkuat sayap kiri mereka — sebuah redistribusi kekuatan yang akan berdampak luas dalam Pertempuran Marne yang menentukan.

Sementara kampanye jungkat-jungkit di Lorraine berlangsung, peristiwa yang lebih menentukan terjadi di barat laut. Serangan Jerman terhadap Liège telah membangunkan Joffre pada realitas kemajuan Jerman melalui Belgia, tetapi tidak pada kekuatannya atau luasnya sapuannya. Dalam mempersiapkan serangan balik melawan Jerman yang maju melalui Belgia, Joffre membayangkan gerakan penjepit, dengan tentara Prancis ke-3 dan ke-4 di kanan dan ke-5, didukung oleh BEF , di kiri, untuk menjebak Jerman di daerah Meuse – Ardennes selatan dari Liège. Cacat mendasar dalam rencana Prancis baru ini adalah bahwa Jerman telah dikerahkansekitar 50 persen lebih banyak pasukan daripada yang diperkirakan Prancis, dan untuk pergerakan yang lebih luas.

Akibatnya, ketika cakar tangan kanan penjepit Prancis (23 divisi) bertabrakan dengan tentara Jerman ke-5 dan ke-4 (20 divisi) di Ardennes dan terlempar ke belakang, cakar tangan kiri (13 divisi Prancis dan empat divisi Inggris) ditemukan sendiri hampir terjebak di antara pasukan Jerman ke-1 dan ke-2, dengan total 30 divisi, di satu sisi, dan ke-3, di sisi lain. Sebagai Tentara ke-5 Prancis, di bawah JenderalCharles Lanrezac , diperiksa dalam ofensif di selatan Sungai Sambre oleh serangan Jerman pada 21 Agustus, Inggris, yang mencapai Mons pada 22 Agustus, pada awalnya setuju untuk berdiri di sana untuk menutupi kiri Lanrezac; tetapi pada tanggal 23 Agustus berita tentang jatuhnya Namur dan kehadiran Angkatan Darat ke-3 Jerman di dekat Dinant membuat Lanrezac dengan bijak memerintahkan mundur umum; dan pada tanggal 24 Agustus Inggris mulai mundur dari Mons, tepat pada waktunya untuk melarikan diri dari pembungkaman oleh pasukan 1 Jerman yang bergerak ke barat di sekitar sayap kiri mereka yang tidak terlindungi.

Akhirnya Joffre menyadari kebenaran dan runtuhnya Rencana XVII. Resolusi adalah aset terbesarnya, dan dengan kesejukan yang tak tergoyahkan dia membentuk rencana baru dari reruntuhan. Joffre memutuskan untuk mengayunkan pusat Sekutu dan mundur ke barat daya dari perbatasan Belgia ke garis yang berputar di benteng Prancis di Verdundan pada saat yang sama untuk menarik sebagian kekuatan dari sayap kanan sehingga dapat menempatkan Tentara ke-6 yang baru dibentuk di paling kiri, utara Paris. Rencana ini mungkin, pada gilirannya, akan runtuh jika Jerman sendiri tidak menyimpang dari rencana awal Schlieffen karena kombinasi dari ketidaktegasan Moltke, komunikasi yang buruk antara markasnya dan komandan angkatan darat sayap kanan Jerman, dan kebingungan Moltke tentang mengembangkan situasi taktis. Pertama-tama, sayap kanan Jerman dilemahkan dengan pengurangan 11 divisi; empat dipisahkan untuk mengawasi Antwerp dan menginvestasikan benteng Prancis di dekat perbatasan Belgia, alih-alih menggunakan cadangan dan Ersatzpasukan untuk ini seperti yang dimaksudkan sebelumnya, dan tujuh divisi reguler lainnya dipindahkan untuk memeriksa kemajuan Rusia ke Prusia Timur ( lihat di bawah ). Ditempat kedua,Alexander von Kluck , komando Angkatan Darat ke-1, sebenarnya berputar ke arah utara Paris daripada di barat daya kota.

Perubahan arah Kluck berarti pengabaian yang tak terelakkan dari sapuan lebar asli di sekitar sisi jauh (barat) Paris. Sekarang sisi dari garis roda Jerman ini akan melewati sisi dekat Paris dan melintasi permukaan pertahanan Paris ke lembah Sungai Marne.. Roda ke dalam yang prematur dari Tentara Pertama Kluck sebelum Paris tercapai sehingga membuat sayap kanan ekstrim Jerman terkena serangan sayap dan kemungkinan serangan balik. Pada tanggal 4 September Moltke memutuskan untuk meninggalkan Rencana Schlieffen asli dan mengganti yang baru: tentara Jerman ke-4 dan ke-5 harus bergerak ke arah tenggara dari Ardennes ke Lorraine Prancis di barat Verdun dan kemudian berkumpul dengan pasukan ke-6 dan ke-7 dari Alsace ke arah barat daya. melawan garis pertahanan Toul – Épinal, sehingga menyelimuti seluruh sayap kanan Prancis; sementara itu, pasukan ke-1 dan ke-2, di lembah Marne, harus berjaga-jaga terhadap serangan balasan Prancis dari sekitar Paris. Tetapi tindakan balasan Sekutu seperti itu sudah dimulai sebelum rencana baru Jerman dapat diberlakukan.

Pertempuran Marne Pertama

Sudah tanggal 3 September, Jenderal J.-S. Gallieni , gubernur militer Paris, telah menebak pentingnya ayunan Angkatan Darat Pertama Jerman ke dalamMarne di timur Paris. Pada tanggal 4 September Joffre, diyakinkan oleh argumen Gallieni, dengan tegas memerintahkan seluruh sayap kirinya untuk berbalik dari kemunduran mereka dan untuk memulai serangan umum terhadap sayap kanan Jerman yang terbuka pada tanggal 6 September.M.-J. Maunoury , yang diperingatkan oleh Gallieni, sebenarnya mulai menyerang pada tanggal 5 September, dan tekanannya menyebabkan Kluck akhirnya melibatkan seluruh Tentara Pertama untuk mendukung sayap kanannya ketika dia masih tidak lebih jauh di atas lembah Marne daripada Meaux, dengan hanya sebuah kavaleri.

Layar membentang sepanjang 30 mil antara dia dan Tentara ke-2 Karl von Bülow (di Montmirail). Sementara Tentara ke-5 Prancis berbalik menyerang Bülow, BEF(antara pasukan ke-5 dan ke-6) masih melanjutkan retretnya untuk satu hari lagi, tetapi pada tanggal 9 September Bülow mengetahui bahwa Inggris juga telah berbalik dan maju ke celah antara dia dan Kluck. Karena itu ia memerintahkan Tentara ke-2 untuk mundur, sehingga mengharuskan Kluck melakukan hal yang sama dengan yang ke-1. Serangan balik dari pasukan ke-5 dan ke-6 Prancis dan BEF berkembang menjadi serangan balik umum oleh seluruh bagian kiri dan tengah pasukan Prancis. Serangan balik ini dikenal sebagai Pertempuran Marne Pertama . Pada 11 September retret Jerman meluas ke semua tentara Jerman.

Ada beberapa alasan untuk kejadian luar biasa ini. Yang paling utama di antara mereka adalah kelelahan total tentara Jerman di sayap kanan, beberapa di antaranya telah berbaris lebih dari 150 mil (240 kilometer) dalam kondisi pertempuran yang sering. Kelelahan mereka pada akhirnya merupakan produk sampingan dari Rencana Schlieffen itu sendiri, karena sementara Prancis yang mundur dapat memindahkan pasukan dengan rel ke berbagai titik di dalam lingkaran yang dibentuk oleh garis depan, pasukan Jerman mendapati kemajuan mereka terhambat oleh jembatan yang hancur dan jalur rel yang hancur. Oleh karena itu, persediaan makanan dan amunisi mereka terbatas, dan pasukan juga harus maju dengan berjalan kaki. Selain itu, Jerman telah meremehkan ketangguhansemangat pasukan Prancis, yang telah mempertahankan keberanian dan moral serta kepercayaan mereka pada komandan mereka. Fakta ini secara mencolok dibuktikan oleh jumlah tahanan yang relatif kecil yang dibawa oleh Jerman selama apa yang tidak dapat disangkal adalah retret Prancis yang tergesa-gesa.

Sementara itu, serangan oleh pasukan ke-6 dan ke-7 Jerman di pertahanan perbatasan timur Prancis telah terbukti gagal mahal, dan upaya Jerman untuk menyelimuti sebagian yang berputar di Verdun ditinggalkan. Sayap kanan Jerman mundur ke utara dari Marne dan berdiri kokoh di sepanjang Sungai Aisne Bawah dan punggung bukit Chemin des Dames. Di sepanjang Aisne, kekuatan pertahanan yang lebih besar atas penyerangan ditekankan kembali saat Jerman menangkis serangan Sekutu berturut-turut dari tempat berlindung parit. ItuPertempuran Aisne pertama menandai awal nyata dari peperangan parit di Front Barat. Kedua belah pihak sedang dalam proses untuk menemukan bahwa, sebagai pengganti serangan frontal yang tidak memiliki tenaga tersedia, satu-satunya alternatif adalah mencoba untuk tumpang tindih dan menyelimuti sayap yang lain, dalam hal ini yang di sisi mengarah ke Utara. Laut dan Selat Inggris . Maka dimulailah “Perlombaan ke Laut,” di mana jaringan parit yang berkembang dari kedua sisi dengan cepat diperpanjang ke barat laut sampai mereka mencapai Atlantik di suatu titik di dalam pesisir Belgia , di barat Ostend.

Pertempuran Marne Pertama berhasil mendorong Jerman mundur sejauh 40 hingga 50 mil dan dengan demikian menyelamatkan ibu kota Paris dari penangkapan. Dalam hal ini, ini adalah kemenangan strategis yang besar, karena memungkinkan Prancis memperbarui kepercayaan diri mereka dan melanjutkan perang . Tetapi serangan besar Jerman, meskipun tidak berhasil dalam tujuannya menjatuhkan Prancis dari perang, telah memungkinkan Jerman untuk merebut sebagian besar Prancis timur laut. Hilangnya kawasan industri berat ini, yang mengandung sebagian besar produksi batu bara, besi, dan baja negara itu, merupakan pukulan serius bagi kelanjutan upaya Perang Dunia I Prancis.

Tentara Belgia, sementara itu, telah jatuh kembali ke kota benteng Antwerpen , yang berakhir di belakang garis Jerman. Jerman memulai pemboman besar-besaran ke Antwerpen pada 28 September, dan Antwerpen menyerah kepada Jerman pada 10 Oktober.

Setelah kegagalan dalam dua upaya pertamanya untuk membelokkan sayap barat Jerman (satu di Somme, yang lainnya di dekat Arras), Joffre dengan tegas memutuskan untuk mencoba lagi lebih jauh ke utara dengan BEF — yang bagaimanapun juga sedang dipindahkan ke utara dari Aisne. BEF, oleh karena itu, dikerahkan antara La Bassée dan Ypres, sementara di sebelah kiri orang Belgia — yang dengan bijak menolak untuk berpartisipasi dalam serangan yang diproyeksikan — melanjutkan garis depan sepanjang Yser hingga ke Selat.Namun, Erich von Falkenhayn , yang pada tanggal 14 September menggantikan Moltke sebagai kepala staf umum Jerman , telah meramalkan apa yang akan terjadi dan telah menyiapkan rencana tandingan: salah satu pasukannya, yang dipindahkan dari Lorraine , akan memeriksa serangan yang diharapkan, sementara yang lain adalah menyapu pantai dan menghancurkan sayap kiri penyerang.

Serangan Inggris diluncurkan dariYpres pada 19 Oktober, Jerman dorong keesokan harinya. Meskipun orang Belgia dari Yser telah berada di bawah tekanan yang meningkat selama dua hari, keduanyaSir John French danFerdinand Foch , wakil Joffre di utara, lambat dalam mengapresiasi apa yang terjadi dengan “serangan” mereka, tetapi pada malam tanggal 29-30 Oktober, Belgia harus membuka pintu air di Sungai Yser untuk menyelamatkan diri dengan membanjiri pasukan Jerman. jalan menyusuri pantai. Pertempuran Ypres mengalami krisis terparah pada 31 Oktober dan 11 November dan tidak mereda menjadi Perang Dunia I parit hingga 22 November.

Pada akhir tahun 1914, korban yang sejauh ini diderita Prancis dalam Perang Dunia I tersebut berjumlah sekitar 380.000 tewas dan 600.000 terluka; Jerman telah kehilangan jumlah yang sedikit lebih kecil. Dengan upaya Jerman untuk menerobos di Pertempuran Ypres, pasukan yang kelelahan dan kelelahan dari kedua belah pihak menetap dalam perang parit. Penghalang parit dikonsolidasikan dari perbatasan Swiss ke Atlantik; kekuatan pertahanan modern telah menang atas serangan itu, dan kebuntuan pun terjadi. Sejarah militer Front Barat selama tiga tahun ke depan menjadi cerita tentang upaya Sekutu untuk memecahkan kebuntuan ini.

Front Timur dan lainnya, 1914

Perang di timur, 1914

Di Front Timur , jarak yang lebih jauh dan perbedaan yang cukup besar antara perlengkapan dan kualitas pasukan lawan memastikan fluiditas front yang kurang di barat. Garis-garis parit mungkin terbentuk, tetapi untuk mematahkannya tidaklah sulit, terutama bagi tentara Jerman, dan kemudian operasi keliling gaya lama dapat dilakukan.

Didorong oleh Prancis untuk mengambil tindakan ofensif terhadap Jerman, Panglima Tertinggi Rusia, Grand Duke Nicholas , mengambilnya dengan loyal tapi sebelum waktunya, sebelum mesin Perang Dunia I Rusia yang mengerikan itu siap, dengan meluncurkan gerakan penjepit melawan Prusia Timur . Di bawah kendali Jenderal yang lebih tinggiYa.G. Zhilinsky , dua tentara, yang pertama, atau Vilna, Tentara di bawahPK Rennenkampf dan Angkatan Darat ke-2, atau Warsawa , di bawahAV Samsonov , akan bertemu, dengan keunggulan dua lawan satu dalam jumlah, di Angkatan Darat ke-8 Jerman di Prusia Timur dari timur dan selatan, masing-masing. Sayap kiri Rennenkampf akan dipisahkan sejauh 50 mil dari sayap kanan Samsonov.

Max von Prittwitz und Gaffron , komandan Angkatan Darat ke-8, dengan markas besarnya di Neidenburg (Nidzica), memiliki tujuh divisi dan satu divisi kavaleri di front timurnya tetapi hanya tiga divisi dariKorps XX Friedrich von Scholtz di selatannya. Oleh karena itu ia kecewa mengetahui, pada tanggal 20 Agustus , ketika sebagian besar pasukannya berhasil dipukul mundurGumbinnen (19-20 Agustus) oleh serangan Rennenkampf dari timur, bahwa 13 divisi Samsonov telah melintasi perbatasan selatan Prusia Timur dan dengan demikian mengancam bagian belakangnya.

Dia awalnya dianggap mundur umum, tetapi ketika stafnya keberatan dengan ini, dia menyetujui usulan balasan mereka dari serangan di sayap kiri Samsonov, di mana tiga divisi harus diganti dengan tergesa-gesa dengan kereta api dari front Gumbinnen untuk memperkuat Scholtz (sisanya pasukan Gumbinnen bisa mundur melalui jalan darat). Eksponen utama dari usulan tandingan ini adalah Letnan KolonelMax Hoffmann . Prittwitz, setelah memindahkan markas besarnya ke utara ke Mühlhausen (Młynary), dikejutkan pada tanggal 22 Agustus oleh telegram yang mengumumkan bahwa JenderalPaul von Hindenburg , dengan Ludendorff sebagai kepala stafnya, akan menggantikan dia dalam komando. Tiba keesokan harinya, Ludendorff dengan sigap mengkonfirmasi disposisi Hoffmann untuk pukulan di kiri Samsonov.

Sementara itu, Zhilinsky tidak hanya memberi Rennenkampf waktu untuk mengatur kembali setelah Gumbinnen tetapi bahkan menginstruksikannya untuk menginvestasikan Königsberg alih-alih mendesak ke barat. Ketika Jerman pada tanggal 25 Agustus mengetahui dari pesan nirkabel Rusia yang dicegat (Rusia biasanya mengirimkan arahan tempur “dengan jelas”, bukan dalam kode) bahwa Rennenkampf tidak terburu-buru untuk maju, Ludendorff melihat peluang baru. Mengembangkan rencana yang diajukan oleh Hoffmann, Ludendorff berkonsentrasi pada enam divisi melawan sayap kiri Samsonov. Kekuatan ini, yang kekuatannya lebih rendah, tidak mungkin menentukan, tetapi Ludendorff kemudian mengambil risiko yang telah diperhitungkan untuk menarik sisa pasukan Jerman, kecuali untuk layar kavaleri, dari konfrontasi mereka dengan Rennenkampf dan mendorong mereka ke barat daya melawan sayap kanan Samsonov.

Jadi,Korps XVII August von Mackensen diambil dari dekat Gumbinnen dan dipindahkan ke selatan untuk meniru serangan Jerman yang direncanakan di kiri Samsonov dengan serangan di sebelah kanannya, sehingga sepenuhnya menyelimuti Tentara ke-2 Rusia. Langkah berani ini dimungkinkan karena tidak adanya komunikasi antara dua komandan lapangan Rusia, yang secara pribadi dikenal Hoffmann secara pribadi tidak menyukai satu sama lain. Di bawah serangan Jerman yang menyatu, sayap Samsonov hancur dan bagian tengahnya dikepung selama 26-31 Agustus. Hasil dari mahakarya militer ini, yang disebutPertempuran Tannenberg , adalah penghancuran atau penangkapan hampir seluruh pasukan Samsonov. Sejarah partisipasi kekaisaran Rusia yang tidak menguntungkan dalam Perang Dunia I dicontohkan dalam hasil yang memalukan dari Pertempuran Tannenberg.

Kemajuan pertempuran itu sebagai berikut. Samsonov, pasukannya tersebar di sepanjang garis depan sepanjang 60 mil, secara bertahap mendorong Scholtz kembali ke garis Allenstein – Osterode (Olsztyn – Ostróda) ​​ketika, pada 26 Agustus, Ludendorff memerintahkan JenderalHermann von François , dengan Korps I di kanan Scholtz, untuk menyerang sayap kiri Samsonov di dekat Usdau (Uzdowo). Di sana, pada 27 Agustus, artileri JermanPengeboman membuat orang-orang Rusia yang lapar dan lelah segera terbang. François mulai mengejar mereka menuju Neidenburg, di belakang pusat Rusia, dan kemudian melakukan pengalihan sesaat ke selatan, untuk mengecek serangan balik Rusia dari Soldau (Działdowo). Dua dari enam korps Angkatan Darat ke-2 Rusia berhasil melarikan diri ke arah tenggara pada titik ini, dan François kemudian melanjutkan pengejarannya ke timur.

Menjelang malam tanggal 29 Agustus pasukannya menguasai jalan yang mengarah dari Neidenburg ke timur ke Willenberg (Wielbark). Pusat Rusia, yang berjumlah tiga korps tentara, kini terperangkap dalam labirin hutan antara Allenstein dan perbatasan Polandia Rusia. Itu tidak memiliki garis mundur, dikelilingi oleh Jerman, dan segera larut ke dalam gerombolan orang yang kelaparan dan kelelahan yang memukul dengan lemah cincin Jerman yang melingkari dan kemudian membiarkan diri mereka ditawan oleh ribuan orang. Samsonov menembak dirinya sendiri dengan putus asa pada tanggal 29 Agustus. Pada akhir Agustus, Jerman telah menahan 92.000 tahanan danmemusnahkan setengah dari Tentara ke-2 Rusia. Penarikan Ludendorff yang berani tentang pasukan Jerman terakhir yang menghadapi pasukan Rennenkampf sepenuhnya dibenarkan dalam peristiwa tersebut, karena Rennenkampf tetap pasif sama sekali sementara pasukan Samsonov dikepung.

Setelah menerima dua korps tentara baru (tujuh divisi) dari Front Barat, Jerman sekarang menyerang Angkatan Darat ke-1 yang bergerak perlahan di bawah Rennenkampf. Yang terakhir diserang pada garis yang membentang dari timur Königsberg ke ujung selatan rantai Danau Masurian selama 1–15 September dan diusir dari Prusia Timur. Sebagai akibat dari pertempuran Prusia Timur ini, Rusia telah kehilangan sekitar 250.000 orang dan, apa yang bisa diberikan lebih sedikit, banyak matériel Perang Dunia I. Tetapi invasi ke Prusia Timur setidaknya telah membantu memungkinkan Prancis kembali ke Marne dengan menyebabkan pengiriman dua korps tentara Jerman dari Front Barat.

Setelah mengakhiri ancaman Rusia ke Prusia Timur, Jerman mampu mengalihkan sebagian besar pasukan mereka dari daerah itu ke depan Częstochowa – Kraków di Polandia barat daya, tempat serangan Austria, yang diluncurkan pada 20 Agustus, telah digulung kembali oleh serangan balik Rusia . Sebuah rencana baru untuk serangan serentak oleh Jerman ke Warsawa dan oleh Austria ke Przemyśl gagal pada akhir Oktober, karena Rusia sekarang dapat melakukan serangan balik dengan kekuatan yang luar biasa, mobilisasi mereka akhirnya hampir selesai. Rusia kemudian melakukan upaya yang kuat untuk menyerang PrusiaSilesiadengan barisan besar tujuh tentara. Harapan Sekutu meningkat tinggi saat “mesin giling Rusia” yang banyak digembar-gemborkan (sebutan untuk tentara Rusia yang besar) memulai kemajuannya yang berat.

Tentara Rusia sedang bergerak maju menuju Silesia ketika Hindenburg dan Ludendorff, pada bulan November, mengeksploitasi keunggulan jaringan kereta api Jerman: ketika pasukan Jerman yang mundur melintasi perbatasan kembali ke Silesia Prusia, mereka segera dipindahkan ke utara menuju Polandia Prusia dan kemudian dikirim ke tenggara untuk membuat celah antara dua pasukan sayap kanan Rusia. Operasi besar-besaran Rusia melawan Silesia tidak terorganisir, dan dalam seminggu empat korps tentara Jerman baru telah tiba dari Front Barat. Ludendorff dapat menggunakannya untuk menekan Rusia kembali pada pertengahan Desember ke jalur Bzura – Rawka (sungai) di depan Warsawa.

Kampanye Serbia , 1914

Invasi Austria pertama ke Serbia diluncurkan dengan jumlah yang lebih rendah (bagian dari salah satu pasukan yang awalnya ditujukan untuk front Balkan telah dialihkan ke Front Timur pada 18 Agustus ), dan komandan Serbia yang cakap,Radomir Putnik , mengakhiri invasi lebih awal dengan kemenangannya di Gunung Cer (15-20 Agustus) dan di Šabac (21-24 Agustus). Namun, pada awal September, serangan ke utara Putnik berikutnya di Sungai Sava , di utara, harus dipatahkan ketika Austria memulai serangan kedua, melawan front barat Serbia di Sungai Drina . Setelah beberapa minggu kebuntuan, Austria memulai serangan ketiga, yang beberapa berhasil diPertempuran Kolubara, dan memaksa Serbia untuk mengungsi dari Beograd pada tanggal 30 November, tetapi pada tanggal 15 Desember serangan balik Serbia telah merebut Beograd dan memaksa Austria mundur. Lumpur dan kelelahan membuat Serbia tidak membuat Austria kalah, tapi kemenangan itu cukup untuk memberikan Serbia kebebasan yang panjang dari serangan Austria selanjutnya.

Entri Turki

Masuknya Turki (atau Kekaisaran Ottoman , demikian sebutannya saat itu) ke dalam Perang Dunia I sebagai sekutu Jerman adalah salah satu keberhasilan besar diplomasi masa perang Jerman. Sejak 1909 Turki berada di bawah kendaliOrang-orang Turki muda , yang dengannya Jerman dengan terampil memperoleh pengaruh yang mendominasi. Instruktur militer Jerman menembus tentara Turki, danEnver Paşa , pemimpin Turki Muda, melihat aliansi dengan Jerman sebagai cara terbaik untuk melayani kepentingan Turki, khususnya untuk perlindungan terhadap ancaman Rusia terhadap selat. Karena itu dia membujuk wazir agung,Said Halim Paşa , untuk membuat perjanjian rahasia (dinegosiasikan akhir Juli, ditandatangani pada 2 Agustus) yang menjanjikan Turki ke pihak Jerman jika Jerman harus mengambil sisi Austria-Hongaria melawan Rusia.

Masuknya Inggris Raya yang tak terduga ke dalam Perang Dunia I melawan Jerman membuat khawatir Turki, tetapi kedatangan dua kapal perang Jerman tepat waktu,Goeben danBreslau , di Dardanella pada 10 Agustus mengubah skala mendukung kebijakan Enver. Kapal-kapal itu seolah-olah dijual ke Turki, tetapi mereka tetap mempertahankan awak Jermannya. Turki mulai menahan kapal-kapal Inggris, dan lebih banyak provokasi anti-Inggris menyusul, baik di selat maupun di perbatasan Mesir. Akhirnya Goeben memimpin armada Turki menyeberangi Laut Hitam untuk membombardir Odessa dan pelabuhan Rusia lainnya (29-30 Oktober). Rusia menyatakan perang melawan Turki pada 1 November; dan Sekutu barat, setelah pemboman yang tidak efektif di benteng luar Dardanella pada tanggal 3 November, mengumumkan perang juga pada tanggal 5 November. Pasukan Inggris dari India menduduki Basra, di Teluk Persia , pada tanggal 21 November. Pada musim dingin tahun 1914– 15 serangan Turki diKaukasus dan di Gurun Sinai , meskipun gagal, melayani strategi Jerman dengan baik dengan mengikat pasukan Rusia dan Inggris di daerah pinggiran tersebut.

Perang di laut, 1914–15

Pada bulan Agustus 1914 Inggris Raya, dengan 29 kapal besar siap dan 13 sedang dibangun, dan Jerman , dengan 18 dan sembilan, adalah dua kekuatan laut saingan besar. Tak satu pun dari mereka pada awalnya menginginkan konfrontasi langsung: Inggris terutama mementingkan perlindungan jalur perdagangan mereka; Jerman berharap serangan ranjau dan kapal selam akan secara bertahap menghancurkan keunggulan jumlah Inggris Raya , sehingga konfrontasi pada akhirnya dapat terjadi dengan syarat yang sama.

Pertemuan penting pertama antara kedua angkatan laut itu adalah Helgoland Bight , pada 28 Agustus 1914, saat menjadi pasukan Inggris di bawah Admiral SirDavid Beatty , setelah memasuki perairan rumah Jerman, menenggelamkan atau merusak beberapa kapal penjelajah ringan Jerman dan membunuh atau menangkap 1.000 orang dengan biaya satu kapal Inggris rusak dan 35 kematian. Untuk bulan-bulan berikutnya, orang Jerman di perairan Eropa atau Inggris membatasi diriperang kapal selam — bukannya tanpa beberapa keberhasilan penting: pada 22 September sebuah kapal selam Jerman, atauU-boat , menenggelamkan tiga kapal penjelajah Inggris dalam waktu satu jam; pada tanggal 7 Oktober, sebuah U-boat memasuki pelabuhan Loch Ewe, di pantai barat Skotlandia; pada tanggal 15 Oktober kapal penjelajah Inggris Hawke ditorpedo; dan pada tanggal 27 Oktober, kapal Perang Dunia I Inggris Audacious ditenggelamkan oleh sebuah ranjau.

Pada tanggal 15 Desember, kapal penjelajah tempur Armada Laut Tinggi Jerman berangkat dengan serangan mendadak melintasi Laut Utara , di bawah komando Laksamana.Franz von Hipper : mereka membombardir beberapa kota di Inggris dan kemudian pulang dengan selamat. Serangan mendadak Hipper berikutnya, bagaimanapun, dicegat dalam perjalanan keluar: pada 24 Januari 1915, diPertempuran Dogger Bank , kapal penjelajah Jerman Blücher tenggelam dan dua kapal penjelajah lainnya rusak sebelum Jerman bisa melarikan diri.

Di luar negeri di laut lepas , kekuatan permukaan terkuat Jerman adalah skuadron penjelajah cepat Asia Timur, termasuk Scharnhorst , Gneisenau , dan Nürnberg , di bawah Laksamana.Graf Maximilian von Spee . Selama empat bulan, armada ini bergerak hampir tanpa hambatan di atas Samudra Pasifik , sementara Emden , yang bergabung dengan skuadron pada Agustus 1914, dilepaskan untuk bertugas di Samudra Hindia . Dengan demikian, Jerman dapat mengancam tidak hanya pengiriman dagang di jalur perdagangan Inggris tetapi juga kapal pasukan dalam perjalanan mereka ke Eropa atau Timur Tengah dari India, Selandia Baru , atau Australia . The Emden tenggelam kapal dagang di Teluk Benggala , dibombardir Madras (September 22; sekarang Chennai, India), menghantui pendekatan untuk Ceylon ( Sri Lanka), dan telah menghancurkan 15 kapal Sekutu sebelum ditangkap dan ditenggelamkan di lepas pantai Kepulauan Cocos pada 9 November oleh kapal penjelajah Australia Sydney .

Sementara itu, skuadron utama Laksamana von Spee sejak Agustus telah menempuh jalur yang licik di Pasifik dari Kepulauan Caroline menuju pantai Chili dan telah bergabung dengan dua kapal penjelajah lagi, Leipzig dan Dresden . Pada tanggal 1 November, diPertempuran Coronel, menimbulkan kekalahan sensasional pada pasukan Inggris, di bawah Sir Christopher Cradock, yang telah berlayar dari Atlantik untuk memburunya: tanpa kehilangan satu kapal pun, kapal itu menenggelamkan dua kapal penjelajah utama Cradock, Cradock sendiri terbunuh. Tetapi keberuntungan perang di laut lepas berbalik ketika, pada tanggal 8 Desember, skuadron Jerman menyerang Kepulauan Falkland (Malvinas) di Atlantik Selatan, mungkin tidak menyadari kekuatan angkatan laut bahwa Inggris, sejak Coronel, telah berkonsentrasi di sana.

Di bawah AdmiralSir Doveton Sturdee : dua kapal penjelajah Perang Dunia I ( Invincible dan Inflexible , masing-masing dilengkapi dengan delapan meriam 12 inci) dan enam kapal penjelajah lainnya. Kapal-kapal Jerman menderita karena kerusakan setelah pelayaran panjang mereka di Pasifik dan bukan tandingan kapal Inggris yang lebih baru dan lebih cepat, yang segera menyusul mereka. The Scharnhorst , dengan Laksamana von Spee kapal, adalah kapal pertama yang tenggelam, maka Gneisenau , diikuti oleh Nürnberg dan Leipzig . Kapal-kapal Inggris, yang telah bertempur dalam jarak jauh untuk membuat senjata Jerman yang lebih kecil tidak berguna, hanya menderita 25 korban dalam pertempuran ini. Saat kapal penjelajah ringan Jerman Dresdenditangkap dan ditenggelamkan di lepas pantai Kepulauan Juan Fernández pada tanggal 14 Maret 1915, perampokan perdagangan oleh kapal permukaan Jerman di laut lepas berakhir. Namun, itu baru dimulai oleh kapal selam Jerman.

The berperang angkatan laut dipekerjakan sebanyak di campur dengan perdagangan seperti dalam berkelahi satu sama lain. Segera setelah pecahnya perang, Inggris telah melembagakan blokade ekonomi Jerman, dengan tujuan mencegah semua pasokan mencapai negara itu dari dunia luar. Dua rute di mana pasokan dapat mencapai pelabuhan Jerman adalah: (1) melalui Selat Inggris dan Selat Dover dan (2) di sekitar utara Skotlandia. Sebuah ladang ranjau yang terletak di Selat Dover dengan jalur bebas yang sempit membuatnya cukup mudah untuk mencegat dan mencari kapal menggunakan Selat. Namun, di utara Skotlandia, ada area seluas lebih dari 200.000 mil persegi (520.000 kilometer persegi) yang harus dipatroli, dan tugas tersebut diberikan kepada satu skuadron kapal penjelajah pedagang bersenjata. Selama bulan-bulan awal Perang Dunia I, hanya barang selundupan mutlak seperti senjata dan amunisi yang dibatasi, tetapi daftar itu secara bertahap diperpanjang hingga mencakup hampir semua bahan yang mungkin berguna bagi musuh.

Pencegahan jalur bebas kapal dagang menyebabkan kesulitan yang cukup besar di antara negara-negara netral, terutama dengan Amerika Serikat , yang kepentingan perdagangannya terhambat oleh kebijakan Inggris. Namun demikian, blokade Inggris sangat efektif, dan selama tahun 1915 patroli Inggris menghentikan dan memeriksa lebih dari 3.000 kapal, 743 di antaranya dikirim ke pelabuhan untuk diperiksa. Perdagangan luar negeri dari Jerman benar-benar terhenti. Jerman juga berupaya menyerang ekonomi Inggris Raya dengan kampanye melawan jalur pasokan pengiriman dagangnya. Pada tahun 1915, dengan perampok perdagangan permukaan mereka dieliminasi dari konflik, mereka terpaksa bergantung sepenuhnya padakapal selam .

Jerman memulai kampanye kapal selam mereka melawan perdagangan dengan menenggelamkan kapal uap pedagang Inggris ( Glitra ), setelah mengevakuasi awaknya, pada tanggal 20 Oktober 1914. Sejumlah kapal tenggelam lainnya menyusul, dan Jerman segera menjadi yakin bahwa kapal selam tersebut akan mampu membawa Inggris menuju perdamaian awal di mana perampok perdagangan di laut lepas telah gagal. Pada tanggal 30 Januari 1915, Jerman melanjutkan kampanye dengan mentorpedo tiga kapal uap Inggris ( Tokomaru , Ikaria , dan Oriole).) tanpa peringatan. Mereka selanjutnya mengumumkan, pada 4 Februari, bahwa mulai 18 Februari mereka akan memperlakukan perairan di sekitar Kepulauan Inggris sebagai zona Perang Dunia I di mana semua kapal dagang Sekutu akan dihancurkan, dan di mana tidak ada kapal, baik musuh maupun bukan, yang kebal. .

Namun, meskipun blokade Sekutu mencegah hampir semua perdagangan Jerman mencapai pelabuhan negara itu, kampanye kapal selam Jerman membuahkan hasil yang kurang memuaskan. Selama minggu pertama kampanye, tujuh kapal Sekutu atau Sekutu ditenggelamkan dari 11 yang diserang, tetapi 1.370 lainnya berlayar tanpa diganggu oleh kapal selam Jerman. Sepanjang Maret 1915, tercatat 6.000 pelayaran, hanya 21 kapal yang ditenggelamkan, dan pada April hanya 23 kapal dari jumlah yang sama. Terlepas dari kurangnya keberhasilan positif, lengan U-boat terus-menerus diganggu oleh tindakan antisubmarine Inggris yang luas, yang meliputi jaring, kapal dagang bersenjata khusus, hidrofon untuk menemukan suara mesin kapal selam, dan bom kedalaman untuk menghancurkannya di bawah air.

Bagi Jerman, hasil yang lebih buruk daripada tindakan balasan Inggris mana pun yang dikenakan pada mereka adalah pertumbuhan permusuhan jangka panjang di pihak negara netral. Tentu saja orang-orang netral jauh dari senang dengan blokade Inggris, tetapi deklarasi zona Perang Dunia I Jerman dan peristiwa-peristiwa selanjutnya membuat mereka semakin menjauh dari sikap simpati mereka terhadap Jerman. Pengerasan pandangan mereka dimulai pada Februari 1915, ketika kapal uap Norwegia , Belridge , yang membawa minyak dari New Orleans ke Amsterdam, ditorpedo dan ditenggelamkan di Selat Inggris. Jerman sesekali terus menenggelamkan kapal-kapal netral, dan negara-negara yang ragu-ragu segera mulai mengambil sikap bermusuhan terhadap aktivitas ini ketika keselamatan pelayaran mereka terancam.

Yang jauh lebih serius adalah tindakan yang menegaskan ketidakmampuan komando Jerman untuk memahami bahwa keberhasilan taktis kecil dapat merupakan kesalahan strategis yang sangat ekstrim. Ini adalah tenggelamnya kapal selam Jerman pada 7 Mei 1915 dari kapal InggrisLusitania , yang sedang dalam perjalanan dari New York ke Liverpool : meskipun kapal itu sebenarnya membawa 173 ton amunisi , kapal itu memiliki hampir 2.000 penumpang sipil, dan 1.198 orang yang tenggelam termasuk 128 warga AS. Hilangnya kapal dan begitu banyak penumpangnya, termasuk orang Amerika, menimbulkan gelombang kemarahan di Amerika Serikat, dan sangat diharapkan deklarasi Perang Dunia I akan menyusul. Tetapi pemerintah AS berpegang teguh pada kebijakan netralitasnya dan puas dengan mengirimkan beberapa catatan protes ke Jerman.

Meskipun demikian, Jerman tetap pada niat mereka dan, pada 17 Agustus, menenggelamkanArab , yang juga memiliki AS dan penumpang netral lainnya. Menyusul protes AS yang baru, Jerman berjanji untuk memastikan keselamatan penumpang sebelum kapal tenggelam; tetapi hanya setelah torpedo kapal lain, Hesperia , Jerman, pada tanggal 18 September, memutuskan untuk menangguhkan kampanye kapal selamnya di Selat Inggris dan sebelah barat Kepulauan Inggris , karena takut memprovokasi Amerika Serikat lebih lanjut. Negarawan sipil Jerman untuk sementara waktu menang atas komando tinggi angkatan laut, yang menganjurkan perang kapal selam “tak terbatas”.

Baca Juga Artikel Tentang: Sejarah Perang Dunia I

Hilangnya koloni Jerman

Koloni Jerman di seberang lautan, hampir tanpa harapan mendapat bala bantuan dari Eropa, mempertahankan diri dengan berbagai tingkat keberhasilan melawan serangan Sekutu.

Togoland ditaklukkan oleh pasukan Inggris dari Gold Coast (sekarang Ghana). Dan oleh pasukan Prancis dari Dahomey (sekarang Benin) pada bulan pertama perang. DalamCameroons (Jerman: Kamerun), diserang oleh pasukan Sekutu dari selatan, timur, dan barat laut pada Agustus 1914 dan menyerang dari laut di barat, Jerman melakukan perlawanan yang lebih efektif, dan benteng terakhir Jerman di sana, Mora , berlangsung hingga 18 Februari 1916.

Operasi telah dilakukan oleh pasukan Afrika Selatan dalam keunggulan jumlah besar diluncurkan melawan Jerman Afrika Barat Daya (Namibia ) pada bulan September 1914 tetapi ditahan oleh pemberontakan pro-Jerman dari perwira Afrika Selatan tertentu yang berperang melawan Inggris dalam Perang Afrika Selatan tahun 1899–1902. Pemberontakan itu mereda pada Februari 1915, tetapi Jerman di Afrika Barat Daya tetap tidak menyerah sampai 9 Juli.

Di Teluk Jiaozhou (Kiaochow), sebuah kantong Jerman kecil di pantai Cina, pelabuhan Qingdao (Tsingtao) adalah objeknyaSerangan Jepang dari September 1914. Dengan bantuan pasukan Inggris dan kapal Perang Dunia I Sekutu, Jepang merebutnya pada 7 November. Pada bulan Oktober, Jepang telah menduduki Kepulauan Mariana, Kepulauan Caroline , dan Marshalls di Pasifik Utara, pulau-pulau menjadi tak berdaya sejak kepergian skuadron angkatan laut Laksamana von Spee.

Di Pasifik Selatan. Samoa Barat (sekarang ini Samoa) jatuh tanpa darah. Pada akhir Agustus 1914 ke pasukan Selandia Baru yang didukung oleh kapal Perang Dunia I Australia, Inggris, dan Prancis. Pada bulan September, invasi Australia ke Neu-Pommern ( Inggris Baru ) memenangkan penyerahan seluruh koloni German New Guinea dalam beberapa minggu.

Kisah Jerman Afrika Timur (terdiri dari Rwanda saat ini , Burundi,  Dan Tanzania kontinental ) sangat berbeda. Berkat kualitas askaris lokal (pasukan Afrika yang dilatih oleh Eropa) dan kejeniusan militer komandan JermanPaul von Lettow-Vorbeck . Pendaratan pasukan dari India dipukul mundur dengan aib oleh Jerman pada November 1914. Invasi besar-besaran dari utara, yang terdiri dari pasukan Inggris dan kolonial di bawah Afrika SelatanJC Smuts , diluncurkan pada Februari 1916, untuk dikoordinasikan dengan invasi Belgia dari barat dan dengan Inggris independen dari Nyasaland di selatan. Tetapi, meskipun. Dar es Salaam jatuh ke Smuts. Dan Tabora ke Belgia pada bulan September.

Lettow- Vorbeck mempertahankan kekuatan kecilnya. Pada November 1917 ia mulai bergerak ke selatan melintasi Afrika Timur Portugis (Jerman telah menyatakan Perang Dunia I terhadap Portugal pada Maret 1916). Dan, setelah menyeberang kembali ke Afrika Timur Jerman. Pada September 1918. Ia berbelok ke barat daya. Untuk menyerang Rhodesia Utara pada Oktober. Setelah merebut Kasama pada 9 November (dua hari sebelum gencatan senjata Jermandi Eropa), dia akhirnya menyerah pada tanggal 25 November. Dengan sekitar 12.000 orang di awal, dia akhirnya mengikat 130.000 atau lebih pasukan Sekutu.